从失业者到防守一阵科温顿的价值在哪里?

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几乎是突然之间,罗伯特-科温顿就变得跟以前截然不同了。在76人队开始重建的头几年里,他们总是会在NBA的边缘世界里寻寻觅觅,试图找到一两个值得一试的家伙。从霍利斯-汤普森到亨利-西姆斯,从布兰登-戴维斯到埃利奥特-威廉姆斯,还有马尔科姆-托马斯,他们就像是海滩上用金属探测器偶尔找到的易拉罐一样,你总是满怀希望的在沙砾中找啊找,希望自己哪一天真的找到一块金子。只是他们远未曾料到他竟会如此出色,以至于自从他加入球队的第一天开始,你很容易就能在他身上看到那些与常人不同的光芒。

在2014年的训练营中,76人队对其他球队的关注程度当真是不输自家的阵容,因为他们随时准备捡走一两个被别家裁掉的家伙来充实自己的球队。当时排在他们名单上第一位的就是科温顿了。他是前一年的落选秀。火箭队签下他之后只是让他在发展联盟中打了一年。不过在76人队看来,科温顿却是一个有着真实潜力的好苗子,但是他可能随时都会成为火箭阵容异动中掉队的那一个。所以当他在赛季开始前被裁掉的时候,费城几乎立刻就出手了。

当然了,科温顿的潜力并没有得到人们的一致认可,否则他也不会在选秀大会上无人问津,更不会在被裁掉之后没有得到来自其他球队超过底薪合同的邀请。科温顿曾经在田纳西州立大学效力,这所学校在北美的篮球版图中可不是什么知名的劲旅。而且尽管他在体测中的裸足身高只有1.98米,可是他在大学中却司职内线。他的投篮数据看上去还不错,但其他的外线技术还需要更多的打磨。虽然他在发展联盟中打得有声有色,可是你也很难判断,他的产出到底是因为个人能力还是因为里奥格兰德山谷毒舌队的跑轰战术在发挥作用。

但科温顿毕竟不是杰卡尔-桑普森或者是克里斯-约翰逊,你不用担心他到底能不能够得上NBA的门槛。科温顿的投篮姿势很好看,而且投篮命中率也够用,再加上他在防守端无穷的潜力,所以没什么好想的了。他很清楚的知道该如何好好利用自己这2.18米的臂展:不管在哪里打球,他的抢断和盖帽数据都非常可观,而且对于侧翼球员来讲,他也是一位很强的篮板手。不管在大学还是发展联盟,当他上场时,球队的防守总会变得更好。因此那时76人队觉得,只要多加磨练,他将拥有不错的发展机会。相信我,只要他来到费城,就不会输得比之前更难看。

事实上也是如此。在他的费城首秀中,76人队输给了马刺25分,然而科温顿的正负值却是+4分。在接下来的7场比赛里,费城平均每场比赛输掉至少10分,但是只要科温顿在场上76人队就会跟对手打得难解难分。那个赛季当他在场上时球队的正负值就像是一支28胜的队伍,而当他不在的时候,费城的净胜分就只有10胜不能再多了。

那个时候,联盟中很多球队都不会关注76人队,认为他们的球员大多也不值得关注的。在他们看来,那时费城无外乎只有两种球员,一种是表现不好的,因为他们本身就不够优秀;另一种则是数据看上去不错的,那也是因为他们身处一支节奏很快的烂队之中。当时人们也不大确定组成球队的到底是什么成色的球员,也不知道他们当时物色的球员未来会不会随着球队一起向好的方向发展。但最终费城还是对自己的信念保持了足够的信心。如果你仔细观察,你就会在那些球员身上看出一些胜利特质,就算是这些特质暂时还没有兑现成胜利也没有关系。

而科温顿就拥有这些特质,至少在防守端是这样的。当76人队刚得到他的时候,因为防守外线球员对他来讲也是一种全新的体验,所以他防守持球人的技术还有些粗糙。不过在防守无球的时候,他的赛场感却浑然天成。尤其是对弱侧防守时的站位简直令人印象深刻,他对于协防的直觉以及反应超越了他这个年龄段球员所能拥有的表现。

还有他那双手啊,简直是,多么棒的一双手。如果你花上五分钟来观看他的练习或者是在夏季训练营里的分拨赛,你肯定至少能看到一次他干扰传球的样子。他在迫使对手出现传球失误时所展现出的预判力,敏捷度和力量简直不可思议。这样一来你也就不难理解了,凭借着一双长臂以及敏捷的双手,科温顿几乎每个赛季都在抢断率以及干扰传球率等方面位列联盟前列。

然而科温顿从来都不是一位完美的球员。他在投篮前冗长的准备时间以及时而看上去诡异的投篮选择有时甚至连主场球迷也会对他报以嘘声。有时他粗糙的外线技术也会让主教练气得冒烟。蹩脚的运球,传球出界或者干脆砸到队友的脚上……如果你想要整理出一套科温顿在场上冒泡的集锦恐怕也不是什么难事儿。至今这种事情也时有发生。看看本赛季他的第一个进攻回合吧,你立刻就知道是怎么回事儿了。

可是如果你只关注进攻端就会忽略了科温顿究竟是多么特别的一名球员。因为他在防守端的潜力可比当初人们所想象的还要出色。在过去的四个完整的赛季里,不管76人队的战绩到底是垃圾,平庸还是出色,只要科温顿在场上,他就能帮助费城打出更棒的防守。

首先我们要列出一组令人惊讶的数据:截止费城与明尼苏达完成交易之前,森林狼队的防守在联盟中排名垫底。然而在完成交易之后的七场比赛里呢?他们排名联盟第一!当然这一点不能仅仅归功于科温顿。这些数据有一些侥幸的成分,而且也跟球队远离了由吉米-巴特勒所引发的队内矛盾有关。但是显然这其中与科温顿在比赛中的影响力也有着莫大的联系:在这7场比赛中,只要科温顿在场上,森林狼队的防守就远比他在替补席上休息时强得多,而这一特质在其整个职业生涯中都始终如一的。

这也难怪在ESPN体系的真实正负值(RPM)体系中科温顿会连续三个赛季都成为防守真实正负值(DRPM)排名前五的球员。而在同一时间段里,除了科温顿之外,唯一一个在DRPM中不止一次排名前五的球员就只有鲁迪-戈贝尔了。这么说吧,不管你怎么排,科温顿都不仅仅是一个防守端的强者,而且还是一位持续具备高水准防守能力的强者。

防守技术的优劣有时的确很难察觉,因为很多防守细节往往都很微妙。比如科温顿在防守端能够完美的胜任换防的任务,这对于当代篮球环境来讲简直就是完美的侧翼球员,因为他不但拥有的臂展和力量,而且还同时兼具内线球员的经验以及防守外线球员所需要的敏捷度。尽管如此,一次完美的换防,在一次错误也不犯的情况下,以上的这些优势很容易就会被忽视了。

同样的还有他的篮板能力。科温顿几乎在每次投篮完成之后都会回到油漆区进行卡位,而这样的临场感觉就算是最顽固的教练将其根植到每一次训练之中,恐怕也难以让他们的侧翼球员达成科温顿一半的完成率。而且他对于对手的位置有着非常出色的判断,常常会用身体倚住他们而不是站在那里直丢丢的看着球,或者干脆忘了背人直接去冲板。这也难怪在过去的三个赛季里,当科温顿在场时76人队的防守篮板球都会比他下场时好得多。同样的,这一趋势也是自从他的大学时代就延续至今了。

但是他最大的贡献可能还要源于那一双“快手”了。每个赛季,当科温顿在场时,莱温顿对手都会犯下更多的失误。这些抢断很少源自赌博式的冒抢或者逼抢,因为这样得到的抢断往往存在很高的隐性成本。取而代之的,科温顿常常采用合理的站位、预判、凭借傲人的臂展和灵巧的双手来完成抢断。这种时刻保持警惕的防守神经常常让他能够在合适的位置完成关键的防守。

当球队需要他协防挡拆切入的球员,或者及时的完成补协防来阻止对手的突破时,科温顿总会出现在那里。从录像回放来看,这些看上去似乎都没有那么难,不过在真正的比赛里可就没有那么简单了。单说防守站位就不知难倒了多少侧翼球员。而这么棒的站位再加上影响比赛的防守技巧?这简直就是稀世绝配了。

在美国时间上周六的比赛中,科温顿的手感简直比明尼阿波利斯的湖水还要冰冷,最终他在三分线球。不过他最终还是送出了+11分的全场正负值,帮助球队大胜对手15分。明尼苏达很好地吸收了科温顿在赛场上的经验。他或许会投篮失准,或许会犯下一些令人抓耳挠腮的愚蠢失误,但他最终会因为在赛场另一端所做出的贡献帮助你赢下比赛。

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